Gottfried August Bürger

Wunderbare Reisen zu Wasser und Lande

London 1788                                                               

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Neuntes See-Abenteuer

 

 

Neuntes See-Abenteuer.

 

Eine andere Seereise machte ich von England aus mit dem Kapitän Hamilton. Wir gingen nach Ostindien. Ich hatte einen Hühnerhund bei mir, der, wie ich im eigentlichsten Sinne behaupten konnte, nicht mit Gold aufzuwiegen war; denn er betrog mich nie. Eines Tages, da wir, nach den besten Beobachtungen die wir machen konnten, wenigstens noch dreihundert Meilen vom Lande entfernt waren, markierte mein Hund. Ich sah ihn fast eine volle Stunde mit Erstaunen an, und sagte den Umstand dem Kapitän, und jedem Offizier am Bord, und behauptete, wir müssten dem Lande nahe sein, denn mein Hund witterte Wild. Dies verursachte ein allgemeines Gelächter, durch das ich mich aber in der guten Meinung von meinem Hunde gar nicht irremachen ließ.

     Nach vielem Streiten für und wider die Sache erklärte ich endlich dem Kapitän mit der größten Festigkeit, dass ich zu der Nase meines Tray mehr Zutrauen habe als zu den Augen aller Seeleute am Bord; und|[141] schlug ihm daher kühn eine Wette von hundert Guineen vor – der Summe, die ich für diese Reise akkordiert hatte – wir würden in der ersten halben Stunde Wild finden.

     Der Kapitän – ein herzensguter Mann – fing wieder an zu lachen, und ersuchte Herrn Crawford, unsern Schiffschirurgus, mir den Puls zu fühlen. Er tat es und berichtete, ich wäre vollkommen gesund. Darauf entstand ein Geflüster zwischen beiden, wovon ich indes das meiste deutlich genug verstand.

     „Er ist nicht recht bei Sinnen,“ sagte der Kapitän; „ich kann mit Ehre die Wette nicht annehmen.“

     „Ich bin ganz der entgegengesetzten Meinung“, erwiderte der Chirurgus. „Es fehlt ihm nicht das mindeste. Nur er verlässt sich mehr auf den Geruch seines Hundes, als auf den Verstand jedes Offiziers am Bord. – Verlieren wird er auf alle Fälle; aber er verdient es auch.“

     „So eine Wette“, fuhr der Kapitän fort, „kann von meiner Seite niemals so ganz redlich sein. Indes, es wird desto rühmlicher|[142] für mich sein, wenn ich ihm nachher das Geld wieder zurückgebe.“

     Während dieser Unterredung blieb Tray immer in derselben Stellung und bestätigte mich noch mehr in meiner Meinung. Ich schlug die Wette zum zweiten Male vor; und sie wurde angenommen.

     Kaum war Topp und Topp auf beiden Seiten gesagt, als einige Matrosen, die in dem langen Boote, das an das Hinterteil des Schiffes befestigt war, fischten, einen außerordentlich großen Hai erlegten, den sie auch sogleich an Bord brachten. Sie fingen an, den Fisch aufzuschneiden, und – Siehe! – da fanden wir nicht weniger als sechs Paar lebendige Rebhühner in dem Magen des Tieres.

     Diese armen Geschöpfe waren schon so lange in dieser Lage gewesen, dass eine von den Hennen auf fünf Eiern saß, wovon eines gerade ausgebrütet war, als der Hai geöffnet wurde.

     Diesen jungen Vogel zogen wir mit einem Wurfe kleiner Katzen auf, die wenige Minuten vorher zur Welt gekommen waren. Die|[143] alte Katze hatte ihn so lieb als eines ihrer vierbeinigen Kinder und tat immer erstaunend übel, wenn das Huhn etwas zu weit wegflog, und nicht gleich wieder zurückkommen wollte. – Unter den übrigen Rebhühnern hatten wir vier Hennen, von denen immer eine oder mehrere saßen, so dass wir während unserer ganzen Reise beständig einen Überfluss von Wildbret auf des Kapitäns Tafel hatten. – Dem armen Tray ließ ich, zum Danke für die hundert Guineen, die ich durch ihn gewonnen hatte, täglich die Knochen geben und bisweilen auch einen ganzen Vogel.

 

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Quelle: Rudolf Erich Raspe: Gulliver revived, London 1786:

Kapitän Hamilton: Alexander Hamilton (vor 1688-nach 1733) war ein schottischer Seekapitän und Kaufmann. In seinen frühen Jahren reiste er durch Europa, die Nordafrikanische Küste, Westindien, Indien und Südostasien. Nach seiner Ankunft in Bombay im Jahre 1688 wurde er kurzzeitig von der East India Company verpflichtet und betrieb danach von Surat aus ein Handelsgeschäft. Im Juni 1717 wurde er zum Kommandeur der Bombay Marine ernannt und leitete die Seestreitkräfte der East India Company, die zwischen dem Kap der Guten Hoffnung und Japan operierten.

Die Britische Ostindien-Kompanie war eine von 1600 bis 1874 bestehende Kaufmannsgesellschaft für den Indienhandel, die im 18. Jahrhundert zum bestimmenden Machtfaktor in Indien aufstieg und die fast 200-jährige britische Kolonialherrschaft über das Land begründete.

Die wichtigste Informationsquelle über Hamilton ist sein zweibändiges Buch A New Account of the East Indies (1727 und öfter). Mit seinen Reiseberichten und Anekdoten bietet es wertvolle Einblicke in das Leben im damaligen indisch-asiatischen Raum.

 

  

A new account of the East Indies, being the observations and remarks of Capt. Alexander Hamilton, Who spent his Time there from the Year 1688. to 1723. Trading and Travelling, by Sea and Land, to most of the countries and islands of commerce and navigation, between the Cape of Good-hope, and the Island of Japon. Volume I, II. EDINBURGH, MDCCXXVII.

hundert Guineen:  eine von 1663 bis 1816 in Umlauf befindliche britische Goldmünze, seit 1717 im Wert von 1,05 Britischen Pfund.

 

Schiffe der East India Company vor Fort William, in Hastings, Calcutta 1754

 

 

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